愛滋病有救了?科學家找到可以「除掉HIV」的關鍵基因

近年來,HIV方面的治療取得了重大進展,現在,加州大學聖地牙哥分校(UCSD)的研究員可能找到了新的潛在標靶, 在實驗室測試中,研究小組找到了一個可以關閉的細胞「開關」,它能除掉細胞中休眠狀態的HIV病毒。

目前,HIV患者會接受一種叫做抗反轉錄病毒療法(antiretroviral therapy)的終生治療,這種療法可以抑制症狀並防止感染發展成愛滋病, 但這不能完全治愈愛滋病,病毒會潛伏在患者細胞內,一旦停止治療,病毒隨時可以再次繁殖。

找出殺死休眠狀態病毒的方法一直都是愛滋病研究的聖杯,現在,加州大學聖地亞哥分校的研究小組表示,他們離治愈愛滋病更近一步了。 他們發現,在愛滋病患者中,特定的RNA分子似乎升高了,在對培養細胞的測試中,他們發現關閉或去除它可以阻止愛滋病毒在抗反轉錄病毒療法停止後再次發生。

該分子叫做長鏈非編碼核糖核酸(long non-coding RNA,lncRNA),表示它不編碼蛋白質,而是幫助控制細胞內基因的開關。 該團隊將這種特定分子稱為HEAL基因(HIV-1 Enhanced LncRNA),有趣的是,HEAL基因似乎是在最近才出現的,它的功能是調節免疫細胞中HIV的複製。

該研究的作者Tariq Rana表示,「這是三十年來愛滋病領域所尋找的關鍵開關之一。這項令人興奮的發現是從未見過的。 透過對lncRNA進行基因改造,我們可以在抗反轉錄病毒治療停止後防止HIV在T細胞和微膠細胞中復發,這暗示我們具有消除HIV和AIDS的潛在治療標靶。」

在人類免疫細胞被隔離的實驗中,研究員關閉了HEAL或使用基因編輯工具CRISPR-Cas9將它從基因組中剔除,在這兩種情況下,在抗反轉錄病毒治療停止後,HIV都沒有重新出現。

Rana表示,「我們的結果暗示,HEAL在HIV致病機轉中有著至關重要的作用。還需要進一步的研究來解釋人體感染HIV後導致HEAL表達的機制,但這發現可以被用作治療的標靶。」

這是一個非常初期的測試,還沒有在動物中進行,更不用說人類了,不過,這仍然是研究潛在療法的有趣新途徑。.

這也不是科學家唯一研究的途徑。 今年初,一個團隊使用一種稱為LASER ART的新型抗反轉錄病毒療法來抑制病毒,然後使用CRISPR將它剔除,從而有效治癒了小鼠的感染。 另一個研究小組使用幹細胞讓男子有史以來第二次獲得長期緩解,但是這種治療本身是危險與痛苦的,並且不建議以目前的形式推薦給普通患者。

這項新研究發表在mBio期刊上。

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