驚!科學家發現21顆跟「塔比星」一樣怪異的恆星

塔比星(Tabby’s Star)或KIC 8462852在2015年被發現時,轟動了天文界。 科學家以前從未見過像它這樣的恆星,它違背了所有解釋,以不穩定的方式不斷變暗。一項新的巡天發現了15顆與KIC 8462852非常相似的恆星,另外6顆看來更加極端。

變暗的恆星並不是新的東西,這是天文學家探測系外行星的主要方法之一,當系外行星在我們與恆星之間過境時,會使恆星的光線部分地變暗,通常少於1%。不過,雖然KIC 8462852本身像是一個正常的黃白矮星,但它變暗的行為卻很非常奇怪。 

那些行星變暗通常會在固定的時間尺度上,並且在每次過境中都會使恆星變暗相同的程度。 KIC 8462852的變暗是完全隨機且不可預測的,光線受阻的程度也有所不同,它下降幅度最少有到1%,下降幅度最大有到22%,下降幅度介於兩者之間。 這些變暗週期也具有時間變化,無論是什麼東西造成了這種變暗,它絕對不是行星。此外,某些波長的光比其他波長的光更受遮擋,天文學家說,這排除了巨大不透明固體的可能性(例如,外星結構)。

找到更多具有相同行為的恆星可以提供更多的線索,如果它們都是相同類型的恆星,或者它們都處於相同的環境中,或如果它們都是不同的,那可以告訴我們一些事情。

因此,內布拉斯加大學林肯分校的天文學家和物理學Edward Schmidt合併了1999年4月至2000年3月恆星出現異常變化的數據,排除了所有可以解釋的恆星,例如那雙星系統的恆星,然後產生出21顆恆星。

Schmidt表示,「在這些候選者中,我看不到任何週期性,而且變暗的深度相差很大,因此,這些行為就像是KIC8462852。」

他將它們分為兩種類型,他識別出15個「慢變暗者」(slow dippers),這些在時間上而言最像KIC 8462852。 不過,還有六個「快速變暗者」(rapid dippers),這些有類似的變暗,但頻率更高。

這差異代表什麼目前還不清楚,但這確實顯示變暗的行為有一系列的特徵,這變暗的現象表示KIC 8462852可以落入某個範圍內。

Schmidt表示,「對於這些與KIC 8462852表現出相同現象的恆星,是以它們在溫度與光度圖的同一區域中的位置來看,也就是說,它們是同一類型的恆星。」

不過,Schmidt補充,仍有研究要做,例如,他尚未研究21個新恆星的變暗是否會阻擋特定的波長。 另一個是,根據檔案數據,KIC 8462852在1890年至1989年之間是緩慢的越來越暗,變暗幅度為0.193。

Schmidt表示,「我認為,變暗很可能是由過境物體所引起的,但這並不能解釋長期的變暗,基於變暗期間顏色的變化,過境物體很可能是塵埃。我認為還需要很久的時間才能解釋一切。」

該研究已發表在Astrophysical Journal Letters上。

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