科學家發現了一顆「不該存在」的行星!

一組天文學團隊現了一顆巨大的類木星世界,繞著39光年外的一顆相對較小的恆星運行。恆星GJ 3512是一顆紅矮星,也是銀河系中最常見的恆星,不過,這顆環繞GJ 3512運行的巨大氣體行星讓天文學家們感到不可思議。

英國華威大學的教授Peter Wheatley表示,「這很令人興奮,因為一直以來我們在想,像木星和土星這樣的巨型行星能否在這樣的小恆星周圍形成。一般的印像是這些行星根本不存在,但我們不能確定,因為小恆星非常微弱,即使它們比像太陽這樣的恆星更普遍,也很難研究。」

這些發現違反了「核心吸積」(core-accretion)理論,也就是一顆圍繞恆星的行星會吸收恆星周圍的氣體盤來成長,不過,這顆獨特的行星會沒有足夠的氣體可以吸收。

Wheatley表示,「相反的,他們認為,當氣體盤的一部分由於自身重力而塌陷時,行星突然形成的可能性比較大。」

使這案例更加不尋常的是它相對的大小, 類木星天體與它恆星大小之間的差異遠小於太陽與木星之間的差異。它恆星的質量僅是行星的270倍,而太陽的質量是木星的1050倍。

瑞士伯恩大學的教授Christoph Mordasini表示,「在這樣的恆星周圍,應該只會有地球大小的行星或更大一些的超地球。」

研究作者認為,GJ 3512b必須遷移了很長一段距離,才能達到目前的位置,小於一個天文單位(1億5千萬公里;9千3百萬英里)。GJ 3512b有橢圓形的軌道,每204天遶恆星一圈,它大部分的時間比水星靠近太陽更靠近它的紅矮星,這氣體巨星的偏心軌道暗示,有其他巨型行星在更遠的地方繞恆星運行,因此擾亂了它的軌道。

馬克斯普朗克天文學研究所的Hubert Klahr表示,「有了GJ 3512b,我們現在有了一個非凡的候選行星,它可能是由質量很小的恆星周圍盤的不穩定性所形成,這發現讓我們必須重新思考我們的模型。」

新聞來源: BBC

Hssszn讚新聞著作權聲明:本網站所有內容由自家編輯選寫,並非內容農場複製貼上,所有文章之文字、非經授權,不得轉載。
加入好友