科學家發現人類胚胎有「古爬蟲類」的手肌肉!

當你還只是母親子宮中指甲大小的斑點時,你嬰兒的小腳與古代爬行動物的爪子有很多共同之處。華盛頓霍華德大學和巴黎巴黎第一大學的科學家進行了特殊的免疫染色技術,發現了人類與祖先的新關聯,演化未完全擺脫的身體部位,這有助於解釋我們的身體是如何演化的。

霍華德大學的演化生物學家Rui Diogo表示,「過去,我們對於魚類,青蛙,雞和小鼠的早期發育有比較多的了解,但是這些新的技術使我們能夠更詳細地了解人類發育。」

2.5億年前,被我們哺乳動物祖先所遺棄的肢體肌肉從未完全消失,在大多數人中,出生之前這肌肉就已經溶解了,但是在某些成年人中仍然可以發現這些「爬蟲類」的殘留物。

在這項新研究中,研究小組在數週內以高解析度3D掃描了十幾個胚胎和年輕胎兒的組織,發現了7周大的手和腳有這微小肌肉,到了第13周就看不見了。

至關重要的是,我們的一生中有這些肌肉的存在,這一點令人驚訝,大約2.5億年前,當我們的原型仍在演化時,一個叫做dorsometacarpales的肌肉被認為已被哺乳動物給剔除。

該研究的肢體發育記錄也挑戰了下肢基本上是我們上肢副本的假設。在成年人中,這兩個部位的外觀結構相似,看起來像是剪貼的一樣,但關鍵肌肉群的發育順序顯示,四肢隨著時間會變得越來越像彼此的樣子。

在我們的早期發育中發現古代肌肉的痕跡,為我們的演化故事增添了至關重要的細節。Diogo表示,生物適應的方式並不是一個拋棄舊計劃以支持新計劃的簡單過程。

讓事情更複雜的是,研究員指出,患有某些染色體疾病的成年人不會失去這些肌肉,不管是因為健康的變異或先天性畸形所造成。

Diogo表示,「這強化了一個觀念,那就是肌肉的變異和病理都可能與胚胎發育的延遲或停滯有關,在這種情況下,可能是肌肉凋亡的延遲或減少,並有助於解釋為什麼在成年人中偶爾會發現這些肌肉,這是演化一個有趣而強大的例子」。

將類似的染色和成像技術應用於人類發育的其他階段,可能會揭示出人們長期以來認為已經從我們體內消失的其他結構。

這項研究發表在Development上。

Hssszn讚新聞著作權聲明:本網站所有內容由自家編輯選寫,並非內容農場複製貼上,所有文章之文字、非經授權,不得轉載。