清理海洋的「巨大陣列」終於正常運作了! 團隊還發現能清理微塑膠

清理海洋的「巨大陣列」終於正常運作了! 團隊還發現能清理微塑膠

Boyan Slat開發清除海洋塑膠垃圾的系統已經六年了, 2013年,他創立了非營利組織「海洋清理行動」(The Ocean Cleanup),目的是為了清除太平洋垃圾帶(Great Pacific Garbage Patch)的塑膠垃圾,太平洋垃圾帶是太平洋上一個充滿垃圾的漩渦,面積是美國德州的兩倍多。

該團隊設計了一種裝置,可以像巨型手臂一樣將塑膠垃圾收集起來,不過該系統遇到了一些障礙,包括設計和製造上的缺陷,導致塑膠會洩漏回海裡,最近,塑膠還開始流過穩定該系統管線的頂部。

不過,星期三,海洋清理行動宣布他們已經解決了這個問題,並且該設備現在正在捕獲和收集太平洋垃圾帶中的塑膠垃圾。到目前為止,該團隊已經收集了大型捕魚網、塑膠物品,例如各種包裝箱,以及長度僅1毫米的微塑膠。

海洋清理行動表示,該系統有能捕獲微塑膠的能力是出乎意料的事,他們先前的研究指出,微塑膠像火山灰一樣會往海洋底部沉澱,因此應該不太可能漂浮在海面上。因此,該組織只將精神專注在清除太平洋垃圾帶中較大的塑膠垃圾。

該組織的研究員Laurent Lebreton表示,「該設備捕獲的許多垃圾確實被風化並分解了,其中一些看起來確實很舊。我們並沒有真正找到任何塑膠袋或吸管,但是我們發現了很厚,很硬的塑膠碎片。」

Slat表示,他計劃在明年建造一個更大版本的系統以捕獲更多的塑膠,雖然他的團隊仍還在確定確切的尺寸。

Slat表示,「在我們實際準備擴大規模之前,我們還有很多障礙要克服。」

其中一個障礙是展現該系統可以保留塑膠超過一年,現有模型無法做到這一點,特別是,該組織希望確保該設備可以在嚴酷的冬季天氣下使用。

Slat表示,之後,該組織希望建立一支由這些塑膠清潔設備組成的艦隊。

該團隊認為,每隔幾個月,一艘船就可以到垃圾帶拖走陣列捕獲的碎片。現在,海洋清理行動的工作人員動手用網子將設備從水中捕獲的塑膠移除。因此,要實現每年收集15000噸塑膠的目標,該組織將不得不考慮採用更先進的方法將塑膠轉移到船上。

Slat表示,一旦系統規模擴大了,他希望可以到太平洋垃圾帶觀察它運作的情況,不過,由於他容易暈船,目前他仍留在地面上。

新聞來源: Business Insider

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