科學家成功用光植入「假記憶」到鳴鳥腦中 學會從未聽過的歌曲

大多數斑胸草雀(zebra finches)會模仿父母唱歌來學習歌曲。不過,現在,美國德克薩斯大學西南醫學中心(University of Texas Southwestern)的研究小組成功將鳥類從未聽過的歌曲記憶植入牠們的大腦中,而且他們是利用光的模式植入記憶。

本周四,在Science雜誌上發表的論文中指出,研究員詳細介紹了他們如何將基因植入鳥類的大腦與歌曲學習有關的特定神經元中,這些基因讓研究員可以利用光來「活化」神經元。

研究員在特定神經元路徑上照射光的時間越長,鳥類歌曲的音節就越長,透過變換短時間和長時間的光照,研究小組教會了這隻鳥「歌曲的記憶」。

研究員Todd Roberts表示,「這是我們首次確認了對行為目標記憶進行編碼的大腦區域,這些記憶會指導我們在模仿語言到學習鋼琴的任何東西上。」

雖然這結果非常驚人,但這項研究並不表示我們現在就可以在人類大腦中植入記憶,這仍然還是科幻。 不過,這項研究可引導我們識別人腦的哪些部位會影響我們說話和發出聲音的方式。

Roberts表示,「人腦與言語和說話相關的路徑比鳴鳥的路徑複雜得多。不過,我們的研究在尋找神經發育障礙的見解上提供了更多強而有力的線索。」

該研究已發表上Science上。

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