超越木星!科學家發現20顆新土星衛星 總數達82顆

本周一,卡內基科學研究所(Carnegie Institution for Science)宣布,土星取代了木星成為太陽系中最多衛星的行星。科學家發現了20顆之前未知的土星衛星,這使土星總共有82顆衛星,超過了木星的79顆。

卡內基天文學家Scott Sheppard表示,「我們正在使用世界上一些最大的望遠鏡,對巨大行星周圍的小衛星進行盤點。它們在幫助我們確定太陽系行星的形成和演化過程上發揮著至關重要的作用。」

每個新發現的衛星直徑約為3英里(5公里),其中17顆衛星有逆行的軌道或與土星自轉相反, 其中之一是目前已知距離土星最遠的衛星。

這些衛星將加入三組土星衛星的行列, 逆行的衛星加入了Norse組(均以北歐神話命名),另外兩個衛星加入了Inuit組(以因紐特人的神話命名),最後一個衛星與Gallic組一起(再次是神話)。

科學家認為,這些衛星中的每一個都可能來自一個較大的衛星,該衛星分解成了較小的天體。

不過,新的Gallic衛星的軌道比其他的軌道都要遠得多,這暗示有東西向外拉動它,或者它不是來自與其他衛星相同的碰撞中。

隨著去年發現了更多繞木星運行的衛星,Sheppard和卡內基學會舉行了網路比賽命名這些新衛星。 

有網友提出了一些名字,包括來自愛爾蘭傳說中的射手戰士芬恩(Fionn)與因努伊特人之神西拉(Sila)。

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新聞來源: Business Insider

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