科學家警告:全球最重要的資源之一即將耗盡 而大眾卻不知道

科學家警告:全球最重要的資源之一即將耗盡 而大眾卻不知道

全球正面臨許多危機,像是氣候正在迅速變暖、海洋變得越來越酸、第六次滅絕正在開始。不過,現在有一個你可能從未聽過的另一場危機即將到來,如果世界繼續忽略它,科學家們說,這可能會給下一代帶來全球的災難。

磷對地球上所有植物和動物(包括人類)來說是不可缺少的礦物質,它是DNA的積木,它讓活細胞能傳遞能量,當磷被開採時,它可以被添加到肥料中以增加農業產量。問題在於,磷不是可再生的元素,目前沒有已知的替代品,而且開采的區域也很少, 隨著世界的用量增加,這種原材料的供應變得越來越緊迫。

一個由40名國際專家組成的小組現在警告,如果不採取措施來保存這關鍵的元素,它在我們星球上可能很快就會完全耗盡。 光是過去50年,磷肥料用量就增長了5倍,而隨著人口的持續增長,預計到2050年需求將再翻倍。

專門研究水生態系統中的磷,也是本報告作者的生態學家Kasper Reitzel表示,「全球沒有負責管理磷資源的合作或共識,甚至連歐盟國之間或美國的州之間也沒有。」

以目前消耗的速度,一些模型顯示,我們將在80年內耗盡已知的磷儲量。 更加保守的模型估計會再400年後,而其他模型估計40年內必須要有解決方案。 幾乎所有研究都認為這是一個急迫的問題。

減少我們的消耗量是解決問題的一個關鍵,但學習如何回收磷也至關重要。 30年前,美國曾經是全球磷生產的主要國家,現在印度和中國佔全球總磷消耗量的45%以上。

我們開采和消耗這種礦物的方法幾乎沒有進步。今天,磷化學混合物被當作肥料,然後被排放到海洋中, 這不僅污染了海洋和水道,也造成了魚類無法生存的死區並使飲用水中毒,這都不是永續的辦法。

研究員表示,透過建立一個閉環回收系統,磷的重複使用量可增加46倍,當作燃料、肥料、食物、或其他我們需要的東西。

作者正在呼籲商界和全球政府培養新一代的永續專業人員,他們可以共同努力,為世界各地「確保國際磷素的管理和清潔的環境」。

在未來幾十年中,要養活數十億人,將是一個巨大的挑戰,當磷開始減少時,這只會變得更加困難。 人類有許多無法取代的重要資源,但沒有一個資源跟磷一樣如此難取代。

磷專家Marissa de Boer表示,公眾意識的缺乏使這問題成為「未知」的環境危機。 她說,「我們確實依賴磷,而我們把它當作是理所當然的。」

現在看來,我們將無法持續再這樣做了。

研究結果發表在Environmental Science & Technology上。

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