為救糖尿病父 18歲孝子發明玉米芯廢料做的「糖替代品」同時還能減少空污

當18歲的Javier Larragoiti被告知父親被診斷出患有糖尿病時,這位剛開始在墨西哥城的大學學習化學工程的年輕人決定為父親尋找一種安全的糖替代品。

Larragoiti表示,「我父親嘗試過使用甜菊葉和三氯蔗糖,他很討厭它們的味道,並不斷偷吃含糖食物。 甜菊葉和三氯蔗糖都是受歡迎的糖替代品,當今許多低糖產品都含有其中一種。」

由於不能使用甜菊葉和三氯蔗糖, Larragoiti需要繼續尋找新的替代品。 他開始用木糖醇(Xylitol)來做實驗,木糖醇是一種存在於白樺樹和許多水果、蔬菜中的天然甜味劑。 木糖醇被用在口香糖與兒童藥物等無糖產品中,但它對狗是有毒的。

Larragoiti表示,「它具有許多對人體健康有益的特性,並且具有與糖相同的味道,但問題是生產它很昂貴。所以,我決定開始開發一種比較便宜的方式,可以以使每個人都能使用它。」

玉米是墨西哥最大的農作物,Larragoiti現在已申請了一種從廢棄的玉米芯中提取木糖醇的的專利。 最重要的是,墨西哥每年產生2800萬噸的玉米芯廢棄物,因此不會缺少生產木糖醇的原料。

同時,Larragoiti想到了如何降低木糖醇價格的方法,他還發明了一種重複利用2800萬噸玉米芯的方法,這對傳統燃燒玉米芯的處置方式來說是一大進步。尤其是在像墨西哥這樣污染嚴重的國家裡,減少燃燒玉米廢料的量將消除一大部分的碳排放。

他的公司Xilinat從13位當地農民那裡購買廢棄物,每年可生產1噸的糖替代品。 他的發明獲得了31萬美元(約961萬台幣)的Chivas Venture創業家大獎,這將使他的運營能夠工業化並擴大10倍的生產規模,還有避免另外10噸的玉米芯被燃燒。

根據一些估計,肥胖影響全世界七分之一的人,而2型糖尿病患者和2型糖尿病高危群佔世界人口的10%。

Larragoiti表示,多糖飲食在墨西哥是一個很大的問題,他們也是世界上肥胖率第二高的國家,政府已經對含糖飲料徵稅,希望可以解決這問題的根源之一。

奇怪的巧合是,Larragoiti提取糖替代品的方法恰好摻入了一種蔬菜,該蔬菜的其他副產品在美國引起了肥胖的流行,那就是高果糖玉米糖漿。

Larragoiti表示,「這有點諷刺,高果糖玉米糖漿只是一堆碳水化合物和濃縮糖,使胰島素達到了最高峰,它比普通的葡萄糖甜很多倍,製造它的公司需要使用和支付的費用很少,這就是問題所在。」

CDC稱,高果糖玉米糖漿被添加到大多數加工和包裝的食品和飲料中,並在美國的肥胖流行中扮演重要的角色,有9300萬人受影響。

如果Larragoiti提取無糖替代品的方法被廣泛使用,美國可以將玉米田轉變為營養更豐富的農作物,它能取代高果糖玉米糖漿的生產,甚至提高玉米的利用率作為生物乙醇,這將導致石油產品的價格下降。

無論如何,Larragoiti表示,他為自己的計畫能幫助他的父親避免吃過多會引發糖尿病的含糖飲食而感到高興。

Larragoiti表示,「我父親非常高興, 他每天都在使用我的產品,並且他不想再偷吃對他身體不好的東西!」

新聞來源: The Guardian

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