3位青年發明將「保麗龍垃圾」變成製造乾淨飲用水的活性碳

幾年前,Luke Clay和他的家人到中美洲旅遊時,他們看到的塑膠污染數量使他們非常震驚,尤其是保麗龍垃圾,似乎無處不在,破壞了原本美麗的環境。

16歲的Clay表示,「這真是令人難以置信,它告訴了我,政府沒有把處理這些東西放在優先順位。」

他了解到,保麗龍無法像其他的塑膠一樣可以被回收利用,並且可能需要長達500年的時間才能分解,這也是為什麼它佔據了全球垃圾填埋場約30%的空間。 因此,Clay與他的朋友Ashton Cofer和Julia Bray一起決定尋找一種重新利用它的方法。

快轉幾年後,該團隊因它突破性的發現而開始獲得許多獎項。根據《科學人雜誌》,這三名少年已經找到如何將保麗龍廢棄物轉化為活性碳(濾水器中的主要成分)的方法,該技術在2016年Google 全球科學展(Google Science Fair)上獲得了創新者獎(Innovators Award)。

經過50個小時的實驗室研究,該團隊找到了熱量、時間和化學物質的正確組合,並成功從保麗龍中提取了碳。他們不僅成功有效地處理了保麗龍,而且找到了一種具有成本效益淨化水的方法,該過程有可能幫助全世界超過21億無法獲得乾淨飲用水的人們。

Cofer在TED的演講中表示,「我們不只能夠製造出用於淨化水的活性碳,而且還能夠減少保麗龍的浪費,光用一種解決方案就可以解決兩個全球性問題。」

該小組已經申請了專利,目前正在努力使該過程商業化。 反對塑膠運動的最終目標是消除保麗龍,而這三名少年證明了,目前正在生產或污染環境中的所有保麗龍都可以被處理。

國家地理》報導,自1950年以來,人類已經創造了92億噸的塑膠,其中63億噸被丟棄,無法再被回收。 每年,有超過880萬噸的塑膠進入海洋,就像每分鐘將裝滿塑膠的垃圾車倒入海洋一樣。

塑膠污染的規模令人震驚,但是對於像是Bray、Clay和Cofer這樣的孩子來說,袖手旁觀不是他們的選項之一。

該研已究發表在Nature上。

Hssszn讚新聞著作權聲明:本網站所有內容由自家編輯選寫,並非內容農場複製貼上,所有文章之文字、非經授權,不得轉載。
加入好友