哈佛科學家:極小的行星可能有生命存在

一顆重力微小的行星可以發展出生命嗎?哈佛大學的一組科學家表示,他們發現了行星在它少許的引力導致它失去大氣和任何液態水之前的最小質量。

他們發現能夠維持生命的最小行星大約為地球質量的2.7%,這是月球質量的兩倍多,大約是水星質量的一半。

如果系外行星處於恆星的適居帶裡,也就是能夠支撐液態水的適當距離,那麼據說它就能夠支撐生命,如果距離恆星太近,它會受到過多的太陽輻射,變得太熱,離恆星太遠的話,會太冷而沒有液態水。

該研究主要作者Constantin Arnscheidt表示,「當人們考慮到適居帶的內邊緣和外邊緣時,他們往往只會考慮它的空間,也就是行星離恆星有多近。但是實際上,適居性還有很多其他變數,包括行星的質量。」

研究員發現如果小型系外行星夠大的話,就會有足夠的溫室效應可以使它們保持在適當的溫度,而它們在適居帶的位置如何都無所謂。

這是因為這些小行星的大氣層會由於相對較低的重力而向外膨脹,這又將導致它吸收來自恆星的更多輻射,使它的表面溫度保持穩定。

有趣的是,這項研究排除了木星軌道上的微小衛星,因為它們太小了。這些冰冷衛星讓科學家認為它們巨大的地下海洋可能有生命的存在。

不過,研究暗示,可能還有許多我們尚未發現的其他地方,它們的大小剛好適合生命的存在。

該研究已發表在Astrobiology Magazine

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