科學家計畫用數百萬顆「玻璃微球」防止北極融化

北極正在以前所未有的速度融化,格陵蘭島的冰融速度是四十年前的六倍。 今年八月分,僅五天冰蓋就損失了600億噸。過去四十年,北極冰量損失了75%,自從科學家於1979年開始有紀錄以來,目前的海冰面積是第二低的。除了海平面升高以外,這種融化還大幅促進了氣候變遷,因為北極冰將陽光反射到太空中(因為海冰是明亮的白色)。 因此,更少的冰表示更少的熱量離開地球,這反過來導致更多的冰融化,變成惡性循環。

一個名為Ice911的非營利組織提出了一種潛在的解決方案,該小組提議用數百萬個空心玻璃微球覆蓋北極的關鍵部位,以形成反射陽光並隔離融化冰的保護層。

Ice911創辦人Leslie Field表示,「我們是很有創意的物種,我們需讓氣候變遷的時間變慢。」

Ice911的小球看起來像是沙粒,而不是珠子,它們是由二氧化矽(一種由矽和氧製成的化合物)製成的,因為這種材料在自然界中很充足,而且對人類和動物無害。Field將微球描述為漂浮的「細小,白色沙灘細沙」,可以說這種物質很像雪花一樣。

反射粒會粘在冰和水上,它們的化學成分確保它們不會吸引油基污染物。 Ice911進行的模擬顯示,使用該技術恢復冰的反射率可以使北極北部大部分地區的溫度降低1.5攝氏度。

不過,到目前為止,該技術仍處於現場測試階段,過去兩年中,Field和她的同事們將微球帶到北極,他們將物質散播到美國阿拉斯加烏特恰維克(Utqiaġvik,原名巴羅)附近的冰凍湖面上, 結果,矽粒確實增加了冰的反射率和厚度。

Field不想用粒子覆蓋所有160萬平方英里的北極海冰,她的團隊正在使用氣候模型來確定北極那些區域中,微球會產生最大的影響。

Field認為,在三年內,Ice911的技術可以被用來遏制北極冰的消亡,但她估計,將微球分散到有意義的規模將花費約50億美元。

Field表示,「當你看這筆費用時,會覺得很多錢,但是無作為的代價會更高。」

歐洲太空總署的研究員警告,當今的碳排放率表示我們在幾十年內就可以看到無冰的北極。極地融化可能在2100年之前使海面上升3英尺(90厘米),並造成成千上萬人流離失所,Field表示,我們現在迫切需要Ice911的技術,而且需要證明它是有用的。

新聞來源: Business Insider

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