科學家可能發現了一種我們從未見過的黑洞類型

黑洞是天體物理學家理解宇宙很重要的關鍵,它重要到科學家一直試圖對銀河系中所有的黑洞進行調查。天文學家似乎正在比賽看誰能找到最大的黑洞。 最近,一組德國天文學家聲稱發現了一個黑洞,它的質量是太陽質量的400億倍大。不過,有沒有極小的黑洞?

《科學》期刊發表了一項研究,來自美國俄亥俄州立大學的一組天文學家聲稱發現了一個天體,該天體屬於先前科學家們完全不知道的黑洞類別。

作者Todd Thompson表示,「我們的發現暗示,我們還沒有真正的去探索黑洞。」

想像一個城市只對5尺9吋或更高的人進行人口普查,然後想像人口普查員甚至不知道5尺9吋以下的人存在。 該人口普查的數據將是不完整的,它提供了有關人口的不正確的圖。 Thompson表示,這基本上就是我們在尋找黑洞過程中所發生的事。

如果得到證實,當前的理論將不得不考慮全新的黑洞類別,這將迫使我們重新思考我們對恆星和其他天體的誕生和死亡方式的理解。

Thompson和他的團隊對最大的中子星(巨大恆星在超新星爆發後形成的高密度小恆星)與已知最小黑洞之間的巨大差距感到困惑。中子星非常小,是太陽質量的2至3倍,但任何大於它的恆星往往會自行塌陷並形成黑洞。他們發現了一顆紅巨星,繞著某樣東西運轉,起初看起來似乎太小,不可能是銀河系中的黑洞,但又比中子星大得多。

他們的發現後來證實是一個低質量黑洞,它只有太陽質量的3.3倍,一般過去發現的黑洞至少有太陽質量的5倍甚至更大許多。這發現可能會重新定義我們對恆星生命週期方式的理解。

Thompson表示,「如果我們能揭示出新的黑洞群,它將告訴我們更多有關哪些恆星會爆炸,哪些不會爆炸,哪些會形成黑洞,哪些會形成中子星的資訊, 它打開了一個新的研究領域。」

新聞來源: Phys.org

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