新研究:瀕危的座頭鯨已恢復到捕鯨前93%的水準

新研究顯示,一個關鍵的座頭鯨族群,被數百年人類的捕殺推向滅絕邊緣後,現在數量正在恢復。 曾經數量有約27000隻,1950年代,南大西洋西部的座頭鯨被縮減到幾百隻而已。 不過,皇家學會(Royal Society)發布的研究指出,保護座頭鯨的努力已見成效,目前的數量估計約為25000隻,已恢復到捕撈前93%的水準。

1950年代,該座頭鯨族群僅剩下450隻,但現在科學家表示,它們應該會在未來10年內達到捕鯨前的水準。 英國南極調查所(British Antarctic Survey)的Jennifer Jackson博士受BBC訪問時表示,鯨魚正在「蓬勃發展」。

南半球共有7個座頭鯨的族群,每個族群都有它們獨特的遺傳學和遷徙行為。 這個特殊的族群在巴西海岸附近有一個冬季繁殖地,夏天會跑到南極的水域,為了吃該地區整群的磷蝦甲殼類動物。

1904年以來,正是這種南部覓食之旅,使這海洋哺乳動物與來自英國南喬治亞島的工業漁業接觸。座頭鯨是該島附近海域中第一個被捕鯨的物種,它的數量迅速下降到不可持續的水準。 到1920年代後期,這動物已經變得如此稀有,以至於捕鯨船每年只能發現並捕獲幾十隻座頭鯨而已。

捕鯨業本身保存了相當準確的記錄,恢復健康數量的紀錄過程來自多種觀察的結合,像是來自巴西以外船隻的觀察和飛機的調查結果,與建造模型。

座頭鯨從1960年代開始受到保護,即使當時有一些非法的蘇聯捕鯨活動,到1970年代初,鯨魚的恢復也很可能已經開始了。

在物種和全球範圍內,座頭鯨被列為國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄中「最不用擔心」的物種。 不過,所有不同亞族群的確切狀態仍然存在很多不確定性。

新聞來源: BBC

Hssszn讚新聞著作權聲明:本網站所有內容由自家編輯選寫,並非內容農場複製貼上,所有文章之文字、非經授權,不得轉載。
加入好友