老鼠學會開車!研究發現老鼠可能比我們想像的要聰明

里士滿大學(University of Richmond)實驗室的老鼠學會了許多人都不會的事情,那就是成功地開車去取食物。這些毛茸茸的司機被教導如何駕駛為老鼠定制的車子,研究結果暗示老鼠可能比之前認為的,具有更大學習任務的能力。

該實驗是里士滿大學神經科學家Kelly Lambert的創意,她和她的同事們從一個空的食物容器中製造出一輛微型車子,並用鋁條和三個方向盤的銅條進行了改裝。銅條方向盤和鋁底板產生的電流可以推動車子前進。 老鼠經過適當的訓練後,可以用它們的小爪子抓住左、中或右邊的銅條來控制車子的方向。

科學家訓練老鼠時,每次牠們向前推動汽車時,都會不斷用甜食獎勵牠們。最終,科學家更進一步,為老鼠製造了一個4平方米的方形盒子給牠們開。研究小組逐漸將甜食放置在越來越遠的地方,鼓勵老鼠微調牠們的駕駛技術。

Lambert表示,「他們學會了以獨特的方式駕駛汽車,並採用了他們從未使用過的開車模式來獲得獎勵。」

實驗中的11隻雄性和6隻雌性老鼠,並不是全部都以相同的方式學習。  Lambert表示,老鼠周圍的環境類型影響了它們的學習方式。生活在復雜而刺激環境中的老鼠學會比在沉悶而無聊實驗室環境中的老鼠明顯開得更快。

Lambert表示,「這些數據暗示,如果我們過著富有挑戰性與充滿活力的生活而從中學習,我們能增加『經驗資本』。」

Lambert表示,開車的行為看起來能讓老鼠放鬆,與人類一樣,老鼠會因完成了一項艱難的任務後獲得一些滿足感。

這駕駛考試只是開始, Lambert表示,她認為這些測試可以變得更加複雜,並且觀察老鼠所收集的數據可以被用在幫助研究帕金森氏症和抑鬱症的影響上。

Lambert表示,「我真的相信老鼠比大多數人認為的聰明,而且大多數的動物都有牠們獨特的地方比我們想像的聰明。」

你可以在此處觀看老鼠開車的影片

新聞來源:Business Insider 

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