NASA想用「水熊蟲」基因改造太空人 讓他們在火星上生存

旅行到火星對人類來說太危險了,除非科學家找出如何適當保護太空人免受致命宇宙輻射襲擊的方法,否則這危險將一直存在。Space.com報導,通常在長達一年的往返旅程中保護太空人的作法是給太空船更好的屏蔽。不過,威爾康乃爾大學的遺傳學家Chris Mason有一個不同的想法,他想用不怕惡劣輻射的水熊蟲的DNA來基因改造人類。

Mason是選擇研究雙胞胎太空人Mark和Scott Kelly的10個NASA研究團隊的其中一位領袖。 在2015年發射後,Scott Kelly在國際太空站上呆了將近一年,而他的雙胞胎兄弟Mark Kelly則留在地球上。

Mason的想法聽起來可能有點瘋狂,但也可以讓我們看到生物科技和太空旅行的奇異未來。 由於水熊蟲能夠在無盡太空中生存,因此它們的基因組有可能使人類細胞變得適應性更強,太空人可以在太空中保持健康更長的時間。 理論上來講,這種技術還可以用來對抗人類在癌症治療期間輻射對健康細胞的影響。

科學家可以改變未來太空人的一種方式是透過表觀遺傳工程,這表示他們可以「打開或關閉」特定基因的表現。Mason表示,對人類進行太空旅行的基因編輯很可能是人類在火星上生活了多年後自然發生的變化之一。 他表示,「問題不是我們是否該進化,而是我們何時會進化。」

不過, Mason承認,我們距離任何人類與水熊蟲的基因改造都還有數十年的時間遠。

Mason表示,「我在未來10到20年內沒有對太空人基因改造的任何計劃。如果我們對於我們已知道的事再有20年的發現、製圖和功能驗證,也許從現在起20年後,我希望我們可以說我們能做出一種人類能夠更適合在火星上生存。」

新聞來源: Space.com

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