科學家得出結論:大質量系外行星可以維持生命

劍橋大學的一組天文學家認定,一個名為K2-18b的系外行星能夠在適居的條件下保持液態水。這巨大的行星離地球有124光年遠,在宇宙的水準上仍位於我們的後院,它是地球半徑的2.6倍,並且在「適居帶」(恆星系統中可存在液態水的區域)內繞恆星運行。 它是在2015年由NASA尋找行星的克卜勒太空望遠鏡首次發現的。

去年,兩個不同的天文學家小組獨立得出結論,該行星的富氫大氣層中存在大量的水蒸氣。不過,他們還不確定那些大量氫下的條件是否適合生命生存。 如果氫氣過多,則它下方的溫度和壓力將過高而無法維持生命。

劍橋天文學研究所與該研究首席作者的Nikku Madhusudhan表示,「在許多系外行星的大氣層中都檢測到了水蒸氣,但是即使行星處於適居帶,也不一定表示表面存在適居的環境。要確定適居性的可能性,對行星的內部和大氣狀況,尤其是液態水是否可以存在於大氣之下,有一個統一的了解是很重要的。」

該團隊使用有關行星內部的數據對不同的條件進行了建模,為了找出能夠維持下面生命的氫氣層厚度。他們發現,如果氫層的質量佔地球質量的百萬分之一(類似於地球的大氣層),一直到佔地球質量的6%,那麼行星的表面仍然可以居住。

團隊聲明,「許多情況能讓海洋世界存在,能讓大氣層下有液態水,只要大氣中的壓力和溫度與地球海洋中的壓力和溫度相似。」

參考資料: The Astrophysical Journal Letters

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