極度瀕危的藍鯨在南極出現史無前列的數量回升

在藍鯨種群數量崩潰的幾十年後,地球上最大的動物恢復了,證明了保護主義人士保護大型動物的努力取得了成果。英國南極調查所(British Antarctic Survey,BAS)的科學家報告,在對南極洲南部海岸的南喬治亞島進行了3年的考察之後,發現了「前所未有的」的鯨魚數量,這是極度瀕危的南極藍鯨重大恢復的標誌。 

根據BAS的數據,今年僅在該地區就已經有36次單獨發現了該大型生物,這表示該地區共發現了55隻藍鯨。 目擊事件的數量與2018年相比有了巨大的躍進,當時只有1次目擊事件,與一些海底聲音證實藍鯨的存在而已。

研究小組表示,「對於如此稀有的物種,這是史無前例的發現,並表明南喬治亞水域仍然是這種稀有和鮮為人知物種的重要夏季覓食地。」

該消息證明了保護主義人士的努力。20世紀初捕鯨業將藍鯨、座頭鯨、長鬚鯨和南露脊鯨的夏季覓食地變成了一個殺戮場 , 僅僅60年中捕鯨業就屠殺了17.6萬多條鯨魚,威脅了這些物種的生存。不過,國際捕鯨協會於1986年暫停國際捕鯨活動之後,藍鯨在種群減少了97%之後回升了。

研究員和海洋生物學家熱烈歡迎這消息,並指出鯨魚的數量顯示它將恢復到捕鯨前的規模。華盛頓大學的Trevor Branch博士表示,「這確很不可思議。想想在40或50年的時間裡,我只記錄了兩次在南喬治亞附近發現藍鯨的記錄。 自2007年以來,也許有更多單獨的目擊。 所以,在一年之內從基本上沒有增加到55隻是驚人的。」

藍鯨種群的回升不僅是該物種的好消息,也是對環境的好消息。 經濟學家Ralph Chiami博士和鯨魚生物學家Michael Fishbach最近在世界經濟論壇上表示,每隻鯨魚的生命價值約為200萬美元,由於它們對減少碳排放的貢獻。 這主要歸功於鯨魚產生的大量糞便,這些糞便將鐵提供給浮游植物種群,這使海藻繁殖並捕獲碳,同時為地球提供氧氣。

參考資料: British Antarctic Survey

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