拯救雨林 蓋茲投資「人工棕櫚油」新創公司

一家位於美國紐約的新創公司C16 Biosciences為了要永久阻止棕櫚油種植和熱帶雨林的破壞,因此開發了化學和功能特性與棕櫚油非常相似的油。

棕櫚油是世界上產量最高的植物油,每年進入市場的全球產量為7570萬噸。 從零食、冰淇淋到披薩麵團,甚至洗髮精和化妝品等美容產品中都要用到它。

從現在到2050年,該農作物的需求量預計將翻兩倍,這就是為什麼這種利用酵母細胞經過發酵產生的新型永續油,對環境會是至關重要的發展。

C16 Biosciences的共同創辦人兼首席執行長Shara Ticku表示,「我們的真正使命是終結因為棕櫚油的需求造成該行業毀林。我們認為燃燒地球來製造植物油是完全不能被接受的,這一點都不合理。」

比爾蓋茲和其他投資者共同成立的基金「突破能源風險投資基金(Breakthrough Energy Ventures Fund)」,目的在於支持應對氣候變化的技術和金融創新,該基金投資了C16 Biosciences兩千萬美元,該公司希望很快將它首批的產品投放到市場上,為棕櫚油需求較小的製造商提供服務。

Ticku認為,他們的人造棕櫚油有機會在美容行業獲得成功,因為「乾淨美容產品」的需求正在增長,並且與加工食品相比,美容品牌對棕櫚油的需求相對較小。

該公司採用與其他發酵過程類似的方法,例如是釀造啤酒。他們希望能取代每年約300萬噸所有與砍伐和燃燒森林相關的棕櫚油。

參考資料: Fast Company

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