科學家:NASA探測器可能發現了火星生命的證據

一組國際天體生物學家團隊聲稱,由NASA「好奇號」火星探測器發現的有機分子可能是火星生命的證據。研究小組認為「噻吩(thiophenes)」的存在可能是紅色星球上古老生命的標誌,噻吩是地球上煤炭、原油和白松露中會看見的特殊化合物。

華盛頓州立大學的天體生物學家,第一作者Dirk Schulze-Makuch表示,「我們確定了噻吩的幾種生物途徑,似乎比化學途徑更有可能,但我們仍然需要證明。」

該團隊尚未下任何定論。Shulze-Makuch表示,「如果你在地球上發現了噻吩,那麼你會認為它們是生物的,但是在火星上,要證明它當然必須要更高的標準」

雖然噻吩是由碳和硫這兩種生物必需元素所組成,不過,它們很有可能是流星撞擊過程中將硫酸鹽加熱到高溫所產生的。研究員也在考慮這一解釋。如果這些化合物確實是生命的標誌,那麼它們可能是三十億年前細菌分解硫酸鹽的結果,或者可能是被細菌分解的。

不過,要得出結論還為時過早。好奇號會將化合物分解成碎片來對它們進行分析。 不過,即將到來的歐洲太空總署的羅莎琳·富蘭克林探測車(Rosalind Franklin rover)也許能使用它的火星有機分子分析儀(Mars Organic Molecule Analyzer,MOMA)找到答案,該分析儀不會使用與好奇號相同的破壞性技術。

讓Schulze-Makuch最興奮的是,有可能發現化合物中重同位素和輕同位素的不同比率,這是生物分解元素的結果,也是「有說服力的生命信號」。

Schulze-Makuch表示「正如卡爾·薩根(Carl Sagan)所說的那樣,非同尋常的主張需要非凡的證據。 我認為要證明的話確實需要我們實際派人到那裡,並且要太空人透過顯微鏡觀察並看到正在移動的微生物。」

參考資料:phys.org

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