NASA發現「太空生菜」跟地球種的一樣營養

幾年前,太空人第一次吃了國際太空站(ISS)上種植的生菜,現在確定生菜與地球上生長的植物一樣營養。2014年至2016年之間,一種叫做「Outredgeous」的紅蘿蔓生菜(red romaine lettuce)在國際太空站上生長了33至56天,在美國太空人的蔬菜生產系統「Veggie」的零重力溫室中生長,該系統還包含LED種植燈和自動澆水系統。

雖三名太空人的小組每人只吃了幾片葉子,其餘的作物被冷凍以隨後運回地球。 甘迺迪航天中心的科學家在那裡對它進行了化學和生物學分析,並將它與該中心實驗室在同一時期內種植的Outredgeous紅蘿蔓生菜進行了比較。 這些生菜生長在與國際太空站Veggie系統裡同樣的條件下(包括溫度,二氧化碳水準和濕度)。

總體而言,他們發現地球植物和ISS植物的成分非常相似。 不過,在某些情況下,太空紅蘿蔓生菜實際上富含鉀、鈉、磷、硫和鋅等元素。 它也含有較高水準的酚類物質,這些分子已被證明具有抗病毒、抗癌和抗炎的特性。

有趣的是,居住在兩組植物中的微生物多樣性很相似,原本預估ISS生菜中的生物類型會更少。 重要的是,在任何植物上都沒有發現有害細菌,例如大腸桿菌或沙門氏菌。因此,根據這些發現和其他發現,太空生菜被認定可以食用,而且安全。

甘迺迪航天中心的Gioia Massa博士表示,「國際太空站正在作為未來長期任務的試驗床,這些類型的作物生長試驗正在幫助擴大可以在微重力下有效生長的候選作物。未來的測試將研究其他類型的多葉作物以及胡椒和番茄等小果實,以幫助為太空人的飲食提供新鮮的農產品。」

參考資料: Frontiers in Plant Science

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