NASA科學家告訴我們外星人都在哪裡

美國太空總署(NASA)的研究員Silvano Colombano撰寫了一份白皮書名為「指導搜尋地外文明計劃研究的新假設(New Assumptions to Guide SETI Research)」,他暗示外星人可能已經拜訪地球了。不過,該論文其實是對費米悖論一種聰明的新分析。 換句話說,它挑戰了一個問題,那就是所有的外星人都在哪裡?

在巨大的銀河系裡,外星人可能有很多能躲藏的地方。 克卜勒計劃總共發現了3848顆行星,其中包括一些在它們的恆星系統裡已經有112億年之久。 我們的太陽系只有大約45億年的歷史,這表示,在其中一個超古老的恆星系統中,可能有一個比我們的星球老60億年的類地球行星。

想像一下那個行星上的生活會是什麼樣子。這60億年對Colombano來說是重點。 他表示,從根本上說,地球上的科技正在以前所未有的速度發展,以至於我們甚至無法開始預測在未來1000年中將會看到那種演變,更不用說600萬年了。

Colombano的結論是,我們應該挑戰4個主要的假設,這些假設可以幫助決定外星人的位置,以及科技不斷進步將如何幫助我們發現他們。 

1.星際旅行不可能或機率不高

目前我們能在宇宙中旅行多遠受到技術上與對物理學理解上的限制。人類到達最遠的太空是1970年代月球的陰暗面。 而且,我們沒有比光速更快的旅行方式或融合驅動器。 不過,外星人可能有。 因此,我們可以尋找一些顯而易見的證據,例如一艘帶有離子推進器的巨型太空飛船經過地球。

Colombano認為我們不能讓我們目前的資源或我們的想像力限制我們,我們必須想辦法實現對物質能量和時空的更大理解和控制。

2.無線電波繼續會是數千或數百萬年的主要通信形式。

在我們能夠以光速旅行之前,無線電波是遠距離交流很好的方式, 這就是SETI一直搜尋無線電波的原因之一。Colombano解釋,即使無線電波在不遠的將來繼續出現,並且我們假設它們是由外星人傳播的,它們能夠承載比當前更多的信息, 這表示我們將無法識別它們,我們將無法從「噪音」中區分出有意義的信息。 即使這樣,這種交流形式在將來也可能會過時,外星文明可能會選擇其他我們還無法理解的信標。

3.智慧文明會是起源於碳生命。

長久以來,我們知道某些重要的積木能讓我們已知的生命出現,但是宇宙可能包含截然不同的生命形式。 Colombano認為,我們基於碳的生態系統可能只是演化持續中所邁出很小的第一步,它可以產生不再依賴碳而遠超越我們的智慧生命。

假定所有生命起源於與我們類似的情況是合理的,但是每個生物都遵循這些相同規則的可能性很小。 在這種情況下,我們尋找生命的機會開始擴展到適居帶之外的區域。 很難想像這種類型的生命會是什麼樣,如何生活,如何交流, 他們星球上的培養皿可能會有對我們來說完全陌生的東西。這可能會影響所有其他的假設。 非碳生命缺乏人為限制,例如人的壽命或體型,他們有可能進入星際旅行。

4.我們沒有被拜訪過,也沒有正在被拜訪中。

Colombano認為,由於普遍存在許多UFO的騙局和懷疑論者的不相信,對外星生命的探索在很大程度上忽略了UFO現象的潛在相關性。 他認為科學界應該尋找「在噪音中的信號」。他表示,UFO報告中的「噪音」非常大,「信號」可能很小,裡面某些現象無法被解釋或被否認。 如果我們對可能會找到的更高智慧和科技提出一套新的假設,其中一些現象可能符合特定的假設,並且我們可以開始進行認真的詢問。

那麼,我們應該如何改變方法?

Comombano對SETI未來探索如何採取更積極的方法提出了一些建議。物理學家應該從事「理論性物理學」,仍然建立在證據與理論的基礎上,但是擴展時空和能量的局限性。 同時,他們應該在未來的探索上與技術人員交流並了解科技會如何發展,尤其是在人工智慧和人類可以與機器結合的方面。 他們應該進一步與社會學家一起思考以下的問題,這些類型的外星文明可能會產生什麼樣的社會,以及它們如何進行交流。 他們還應考慮在噪音信號比率非常低的系統中研究UFO現象,但是仍然挑戰我們的某些假設並指向新的交流方式和發現的可能性。

考慮到所有這一切後,宇宙中的生命可能不會採取我們熟悉的形式,我們面臨著新的問題。 這將如何改變我們的假設和與其他文明交流的開放性? 這是下一個障礙。目前為止,我們仍然無法確認外星人是否已降落過我們的藍色星球。

參考資料: NASA

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