新研究確認新型冠狀病毒不是來自實驗室 而是自然產生

網路流傳著許多陰謀論和假訊息,現在一項新的研究證明,造成COVID-19大爆發的新型冠狀病毒SARS-CoV-2並不是從實驗室中被製造出來的。

一項發表在《Nature Medicine》雜誌上的新研究追蹤了SARS-CoV-2的進化並將它的結構與其他冠狀病毒進行了比較,證實它是自然進化的產物。 該研究還為該病毒的可能來源提供了一些線索。

斯克里普斯研究所(Scripps Research Institute)的免疫學和微生物學副教授與研究作者Kristian Andersen博士表示,「經過比較已知冠狀病毒株的可用基因組序列數據,我們可以堅定地確定SARS-CoV-2來自自然過程。」

2月的時候,一篇廣泛被分享的文章聲稱「新型冠狀病毒可能是從實驗室洩漏出去的」。這個故事聲稱該病毒可能是從中國武漢一家生物武器實驗室中逃脫出來的。 雖然這篇文章充滿了邏輯上的不合理之處,不過現在,這項新的研究現已推翻掉了這個理論。

研究員指出,最清楚的線索之一是SARS-CoV-2的分子結構,新型冠狀病毒具有獨特的「骨架」結構,該結構與先前研究的冠狀病毒所發現的結構大為不同,並且看起來與蝙蝠和穿山甲中發現的相關病毒相似。 他們指出,如果假設你要在實驗室中生產新型冠狀病毒,不太可能使用這樣的特徵。

新型冠狀病毒的「受體結合區域(receptor-binding domain,RBD)」(病毒用於侵入宿主細胞的鎖和鑰匙)含有棘狀蛋白,它們在鎖定調節血壓的人體細胞上的受體極為有效。 研究員表示,它的有效性強烈證明這是自然選擇的結果,而不是基因工程的產物。

Andersen表示,「病毒的這兩個特徵,棘狀蛋白受體結合區域的突變及它獨特的骨架,排除了SARS-CoV-2是由實驗室改造的潛在來源可能性。」

SARS-CoV-2的基因組定序分析還顯示,感染是如何從動物傳播到人類的可能性。一種可能性是,該病毒可能透過在非人類宿主中的自然選擇而演變成當前的致病狀態,然後又跳向人類。 另外,該病毒的無害版本可能從動物宿主跳入人類,然後在人類體內演變成目前的致病狀態。 雖然這種理論比較不太可能,但它可能更令人擔憂,因為它暗示了另一種致病性病毒株的可能性,該病毒可能會再次進入人類。

目前尚無法確定哪種情況最有可能,但科學家們渴望找到答案,因為它可以幫助研究人員了解和預測未來的暴發。

參考資到: Nature

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