研究發現人們服用無藥效的假迷幻藥也能產生幻覺

安慰劑效應(placebo effect)是當沒有服用藥物的人(例如醫生會給他們糖果偽裝成藥物)會出現跟服用了真實藥物一樣的效果。這個奇怪的現像已經有數百年的歷史了,儘管科學家們不斷地尋找答案,但它仍然是一個謎。一項新研究顯示,安慰劑效應也會發生在服用了假迷幻藥的情況裡,更確切地說,你會誤以為你服用了迷幻藥而產生幻覺。

在一次大膽的實驗中,加拿大麥基爾大學的研究員招募了一群學生參加一項表面上是在研究一種名為iprocin的迷幻藥物對人們創造力的影響。總共33名參與者(付他們很少的時薪)在一個實驗室裡完成了研究,該實驗室看起來像披頭四樂團會參加的派對。 牆上掛著迷幻般的藝術品,與彩色色調的治療燈,地上有墊子和懶骨頭沙發,螢幕播放著藝術電影,還有DJ在轉盤上播放著氣氛音樂。

在這聚會中,有幾名學生明顯地服用了藥物而產生幻覺,同時有許多穿著色實驗室外套的研究員在周圍監視著這實驗。不過,只有一個問題,這些都不是真的。Iprocin是一種實際的合成藥物,但並沒有給這些參與者服用,而研究員穿白色實驗室外套只是為了作秀,為了讓一切更真實。 而明顯有幻覺的學生都是演員,全是假裝的。整個過程的目的是為了看是否有可能用無藥效的安慰劑激發出迷幻的經驗。

而看起來確實發生了。 在實驗過程進行的問卷調查中,超過一半(61%)的參與者表示感覺自己服用的藥物有某種效果,包括頭昏眼花、看到畫中的色彩變化、放鬆感、感官增高、笑聲、甚至想吐。

許多人都堅信是迷幻藥使他們產生這種感覺。一位參與者表示:「那是一種沉下去的感覺。像重力一樣,牢固地抓住我或什麼的,主要是在我的頭裡。特別是在我的頭後部。」

另一位參與者報告看見某種幻覺。他表示:「直到我看到這幅畫,我才感覺到什麼。它在移動。顏色不僅在變化,還在移動。它正在重塑自己。」

並非每個人都有相同的感覺。 小組中將近40%的人表示,他們在體驗中沒有感到有什麼不同。不過,有這麼多人被愚弄,以為他們因為迷幻藥而產生幻覺,是值得注意的事。

作者表示:「據我們知道的,這是所有文字報導中,無藥效的迷幻安慰劑造成意識最強的改變。」

實驗的目的不只是要愚弄無知的研究參與者。McGill的團隊也想探索未被充分研究的「接觸幻覺(contact highs)」現象,也就是人們與服藥的人在一起(即使他們自己沒有服藥)之後,也會感受到藥物的影響。

研究員指出:「與安慰劑效應相似,這些幻覺可能是由於古典制約以及身體和社交環境造成的。」

精神病學研究員Jay Olson表示:「這項研究增強了迷幻環境中的環境力量。隨著最近針對憂鬱症和焦慮症的迷幻療法的重新出現,臨床醫生也許能夠利用這些背景因素從低劑量獲得相似的治療經驗,這將進一步提高藥物的安全性。」

這是一個崇高的目標。 在實驗結束後團隊向參與者們解釋了一切都是假的後,他們的反應是有些震驚、失望、好笑。一位堅信自己有產生幻覺的參與者甚至詢問她在哪裡可以再次獲得這安慰劑。

參考資料: Psychopharmacology

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