驚人發現可能使人類祖先更早20萬年出現

過去一世紀裡,我們對人屬(現代人類的祖先)的理解出現了許多轉折。 直立人是我們的祖先之一,首次在1891年印尼被地質學家和解剖學家Eugene Dubois所發現。自從那之後,世界各地都發現了該物種以及其他人屬的代表。 例如,2015年,在南非發現了一個新的人屬物種名為「納萊蒂人」(Homo naledi)。 另一個新人屬物種,呂宋人(Homo luzonensis),於2019年在菲律賓被發現。

這些發現加起來,使科學家將直立人的出現定在大約180萬年前,已知最古老的記錄來自格魯吉亞德馬尼西(Dmanisi),而後來的一個重要記錄則來自東非大裂谷(East African Great Rift Valley)。

不過,最新的發現暗示,直立人實際上比我們想像的要早20萬年出現。 來自南非、澳洲、意大利和美國的一個團隊發現了一個直立人的顱骨,可追溯到大約200萬年前。

這是一個非常重要的發現。 它重新確定了直立人的起源是非洲,而不是亞洲。 不過,這發現暗示,直立人可能並不像一般人認為的那樣在東部非洲進化,而可能在非洲其他地方,或者可能在南非本身。

當然,需要更多的證據才能得出肯定的結論。 不過,這南非的發現表示德里莫倫化石遺址(Drimolen fossil site)可能使我們改觀,那就是人類的祖先不一定都是來自東非。

參考資料: Science

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