氣候模型預測:北極冰在2050年之前會在夏天完全消失

數百萬年來,北極一直有個不間斷的儀式,那就是在冬季,極地的零下溫度會凍結當地的水,使北極海冰不斷膨脹。 到了夏季,冰堆會退縮,因為溫暖的溫度造成冬季形成的冰解凍,使它們退回海洋。在人為的氣候變遷時代,這永恆不變的循環被打亂了。 幾十年來,北極海冰的總體覆蓋率一直在下降,每年的增長幅度變得更小,而融化幅度變得更大。 儘管如此,北極仍然一如既往地保持凍結,即使在夏天也被海冰覆蓋, 但這可能無法再持續太久了。一項針對多種氣候模型的最新分析預測,北冰洋將在數十年之內,甚至在本世紀中之前,夏季會變得沒有冰,這驚人的預測指出甚至在最佳情況下(我們大減少了大氣中的二氧化碳排放量)也將會是如此。

德國漢堡大學的極地地球物理學家Dirk Notz表示:「如果我們快速地大量減少全球排放量,從而使全球暖化保持在2°C以下,相對於工業化之前的溫度,2050年之前北極海冰仍很可能在夏天偶爾消失。這讓我們很驚訝。」

在這項新研究中,Notz和他的團隊研究了數十種不同的氣候模型,這些模型模擬了未來北極海冰的演變。這些模型來自「第六期耦合模式比對計畫(Coupled Model Intercomparison Project Phase 6,CMIP6)」,其中包括一些最新一代的全球氣候模型,並涵蓋了許多不同的假設情景,包括基於快速減少未來CO2排放的方向,以及在大程度上保持不變,一切照舊行事的模型。在大多數CMIP6的模擬中,不管在什麼樣的設想情景之下,北冰洋到2050年之前,在夏天都是無海冰的(定義為平均海冰面積小於100萬平方公里)。

作者指出:「CMIP6模型模擬了很大的範圍,當預測北極海冰面積降至100萬平方公里以下時,使北冰洋幾乎沒有海冰,絕大多數的模型中,以及大多數最能捕捉到我們所觀測到的演化模型,都預測在未來人類活動產生的二氧化碳排放量少於1000 吉噸(gigatonne)的所有情況下,北極將在2050年之前的9月變成幾乎無海冰的模樣。」

雖然這樣的結果很令人震驚,但北極將成為無冰的總體預測卻沒那麼驚人。 多年來,科學家們一直都預測了這種結果,設想我們認識的北極進入滅絕,並推測這對所有其他生態系統的影響。科學家們指出,這也將加劇全球暖化的影響,因為北極地區的冰減少了,該地區反射的陽光也減少了,這表示隨著北極逐漸融化,我們的星球會吸收更多的熱量變得更熱。

2018年,NASA的氣候科學家Claire Parkinson表示:「這是一條雙向道路 

。變暖表示更少的冰將形成,更多的冰將融化,而且,由於冰的減少,太陽輻射的反射也減少了,這有助於暖化。」

如果這裡有什麼好消息的話,那就是如果我們能夠設法大幅減少我們的二氧化碳排放量,那麼我們仍然有可能減少這些無冰北極夏季的頻率。模型和模擬可以預測很多事情,但真正重要的唯一方向是我們共同決定採取的道路。

參考資料: Geophysical Research Letters

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