天文學家首次偵測到來自銀河系內的快速電波爆發

天文學家有史以來第一次偵測到來自我們銀河系內的無線電信號。該信號是一個快速電波爆發(fast radio burst,FRB),這是一個明亮的無線電爆發僅持續數毫秒而已,似乎是來自深太空。 由於它們的壽命很短,因此通常僅在記錄信號後才會在衛星數據中被識別。 尋找它們的來源和產生的原因很大程度上目前還是一個謎。

最早的快速電波爆發是在十年前發現的。 從那時起,科學家們一直在努力找出造成它們的原因。 一些理論包括宇宙中的災難性事件,例如兩個中子星的碰撞或坍塌的黑洞。 不過,當天文學家們發現重複的快速電波爆發時,這些假設就受到了質疑。 一個黑洞只能崩潰一次,因為當快速電波爆發反覆重複時,科學家們意識到一定還有另一種解釋,或者是來源比一個多才可以產生這些爆發。

過去幾年來,由國際科學家組成的小組共同試圖解決快速電波爆發的奧秘。 這項合作讓我們發現了更多的快速電波爆發,研究人員利用這些發現鎖定了它們在宇宙中的位置。 例如,今年初,一個團隊利用快速電波爆發在距我們十億光年遠的巨大螺旋星系中找到了「奇怪」的V形恆星形成區。一直到現在為止,似乎還沒有一個快速電波爆發是來自我們自己的銀河系。

這最新的發現是由加拿大多倫多大學的Paul Scholz在《The Astronomer’s Telegram》中宣布的,他所代表的是加拿大氫強度測繪實驗(Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment,CHIME)和快速電波爆發合作(FRB Collaboration)。其中,研究小組宣布偵測到來自磁星(magnetar)SGR 1935 + 2154的明亮無線電爆發,這是中子星的一種,它是大質量恆星的坍縮核心,被認為具有強大的磁場。

參考資料: The Astronomer’s Telegram

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