科學家首次「重置」了114歲超級人瑞的細胞年齡

科學家們首次將一位114歲女性的細胞重編程為誘導性多功能性幹細胞(Induced Pluripotent Stem Cells,iPS),他們將這創舉描述為邁向理解「極度長壽和抗病性潛在機制」的重要一步。誘導性多功能性幹細胞是成體細胞,經過基因重編程後成為類似胚胎幹細胞的狀態,能夠產生身體的任何特殊細胞類型,無論是神經元、血細胞或是心臟細胞。

在研究之前,研究員甚至不確定他們是否可以從一個年紀大的人(更不用說一位超級人瑞)創造出有效的誘導性多功能性幹細胞。 現在他們展現出,可以有效地使這些衰老的細胞變成類似於年輕的多功能細胞,研究員認為,他們可能已經向逆轉細胞衰老邁出了第一步。

桑福德伯納姆普利比斯醫學研究院(Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute)的幹細胞研究員Evan Snyder表示,「我們著手回答一個大問題:你能對這麼老的細胞重新編程嗎?現在我們已經證明了是可以做到的,而且我們有一個有價值的工具來尋找能夠延緩衰老過程的基因和其他因素。」。

研究員利用了來自114歲女性、43歲健康女性和8歲兒童的血細胞中的誘導性多功能性幹細胞,這些兒童具有罕見的遺傳病,特徵是在童年時期會迅速衰老。 然後將這些誘導性多功能性幹細胞轉變為間質幹細胞,這些細胞有助於維持和修復人體的結構組織,分化為骨骼、軟骨、肌肉或脂肪細胞。

值得注意的是,超級人瑞生產的細胞與其他細胞一樣容易轉化。 他們還指出,超級人瑞衍生的幹細胞似乎將他的端粒「重置」了。端粒是染色體末端的保護帽,由於它們在每次細胞複製時都會縮短,因此隨著年齡的增長,它們也會變得更短,並最終停止正常運作。 這種持續的縮短使得研究員可以在每個細胞中使用端粒作為一種「衰老時鐘」。 有趣的是,超級人瑞的幹細胞沒有顯示出這種衰老的跡象, 他們有效地將細胞的時鐘從114年重置為零。

為了更深入地了解這發現,研究員希望比較健康誘導性多功能性幹細胞和超級人瑞德誘導性多功能性幹細胞衍生的體細胞。 研究員還可以開始使用超級人瑞的細胞來了解為什麼某些人的壽命比其他人長。

Snyder表示,「為什麼超級人瑞的老化如此慢?我們現在將以前所未有的方式回答這個問題。」

參考資料: Biochemical and Biophysical Research Communications

Hssszn讚新聞著作權聲明:本網站所有內容由自家編輯選寫,並非內容農場複製貼上,所有文章之文字、非經授權,不得轉載。
加入好友