科學家發現月球正在「裂開」的新證據

月球看起來像是一個漂浮在太空中的寒冷死岩石,但地質學家發現了月球正面構造活動的跡象,他們認為這是最近發生的,甚至可能今天仍在進行著。新的岩石和巨石揭示了山脊系統在整個月球表面形成,暗示了最近構造運動的發生。

布朗大學的行星地質學家Peter Schultz表示:「有些人假設月球早已死了,但我們一直發現情況並非如此。從這論文看來,月球可能仍在吱吱作響和開裂,有可能今天仍在發生,我們可以在這些山脊上看到證據。」

自阿波羅計畫時代以來,我們就知道月球仍然有隆隆聲。 數十年前,阿波羅的太空人在月球表面放置的地震儀出乎意料地揭示出地表深處的弱月震和地殼中較淺的構造地震。地質學家得出的結論是,深月震是與地球的引力相互作用的結果,這對月球造成了很大的壓力。淺月震比較難確認。 它們的強度類似於地震,但是月球沒有像構造板塊那樣使地球顫抖,因此這些月震難以被解釋。 不過,去年科學家發現了一種可能性,他們表示,構造地震是由於月球收縮而形成的,因為月球在形成後繼續冷卻了45億年。在熔岩充滿的衝擊盆地周圍也發現了其他新的山脊,這些可以歸因於熔岩重量的下垂。 不過,這最新的發現並不完全符合這解釋。

Schultz表示:「我們在這裡發現的分佈需要不同的解釋。」

Schultz和德國伯爾尼大學的行星地質學家Adomas Valantinas研究了從NASA月球勘測軌道飛行器(Lunar Reconnaissance Orbiter,LRO)上Diviner儀器獲得的數據,該儀器用於測量月球表面的溫度。由於裸露的基岩和塊狀表面比被表岩屑(土、粉塵和碎石)覆蓋的表面更有效地保留熱量,因此可以利用它在有月亮的夜晚檢測到這些表面。

Schultz表示:「表面上裸露塊狀的壽命相對較短,因為表岩屑的形成持續不停發生。因此,當我們看到它們時,它們在某些位置的裸露方式和原因需要有一些解釋。」

因此,研究小組分析了軌道飛行器在月球正面被漆黑籠罩的14天裡收集的數據,他們確認了500多個裸露的基岩,似乎在整個月海(lunar maria)上形成了圖案。當團隊將這些斑狀繪製出來後,他們發現它們幾乎與2014年發現的深層古老裂縫完全吻合。

Schultz表示:「這幾乎是一對一的吻合。這讓我們認為,我們所看到的是一個從月球內部發生的事情所驅動的持續過程。」

很久以前,這些裂縫被月球內部深處的岩漿灌入,2014年的論文發現,它們的分佈與熱應力、差異冷卻和岩漿活動一致。不過,最近的研究發現,月球正面斷層崖的分佈與我們預期的全球降溫不一致。 研究人員在論文中指出,來自地球的潮汐應力太弱,無法引起所觀察到的地質現象。

新的發現暗示,山脊仍在上升, 不過,脊與岩漿填充裂縫的結合提供了一個可能的解釋,那就是「南極─艾托肯盆地」(South Pole–Aitken basin)。這是月球遠端的巨大撞擊坑,它橫跨2500公里(1550英里),佔月球表面的四分之一,是太陽系中最著名的撞擊坑之一, 團隊提出,這可能使月球震到它的核心。這可能在月球正面產生了一個裂縫系統,然後充滿了岩漿。 在此模型中,上升的山脊是來自很早以前這撞擊月球事件的持續影響。

Schultz表示:「巨大的撞擊具有很長的影響,月球有很長的記憶,我們今天在表面上看到的東西證明了它仍然保持著悠久的記憶和秘密。」

參考資料: Geology

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