研究顯示「腦磁刺激治療」可緩解90%憂鬱症患者的症狀 而無副作用

史丹佛大學醫學院的研究員所進行的一項小型研究顯示,一種新形式的腦磁刺激可以迅速緩解90%參與者的重度憂鬱症狀。這種治療稱為「史丹佛大學加速智能神經調節療法(Stanford Accelerated Intelligent Neuromodulation Therapy或SAINT)」。 它是一種穿顱磁刺激儀,已獲得美國食品藥物管理局(FDA)的批准用於治療憂鬱症。 研究員表示,該療法改進了目前FDA批准的治療方案,透過增加電磁脈衝的數量,加快治療速度並根據每個人的神經迴路針對脈衝進行治療。

根據許多憂鬱症的診斷測試,21名參與者在接受治療之前都有重度憂鬱症。 之後,其中有19位得分在非憂鬱範圍內。 所有參與者在治療前都有自殺念頭,但沒有一個人在治療後報告有自殺念頭。 所有21位參與者以前都對藥物、FDA批准的穿顱磁刺激或電痙攣治療沒有反應。研究報導,這種新療法的唯一副作用是疲勞和治療期間的一些不適感。

研究資深作者、精神病學和行為科學助理教授Nolan Williams表示:「從來沒有一種難治型憂鬱症的療法在隨機對照試驗中能使患者的緩解率突破55%。電痙攣治療被認為是黃金標準,但對於難治型憂鬱症,平均緩解率僅為48%。 沒有人期望能得到這樣的結果。」

60歲的Deirdre Lehman表示,她在2018年6月30日早晨醒來時被一股「黑暗海嘯」沖擊。 Lehman成年後一直患有躁鬱症,但經過藥物治療和心理治療,她的情緒穩定了15年。

Lehman表示:「我的大腦中一直有雜音,是我自己的聲音,提到憂鬱、痛苦、絕望。我告訴我老公,我要完蛋了,我會自殺,一切似乎別無選擇。」

Lehman的精神科醫生聽說了SAINT的研究,並將她轉給史丹佛大學,研究員確定了大腦中可以從刺激中受益的部位後,Lehman進行了治療。

Lehman表示:「到第三輪時,雜音開始消失。到午餐時間,我能看著我丈夫的眼睛。 經過每次治療,雜音越來越少,直到完全變安靜。這是從我16歲開始有憂鬱症以來,我腦中最平靜的狀態。」

在穿顱磁刺激中,頭皮上電磁線圈的電流會激發與憂鬱有關的大腦區域。該治療方法需要六週每天一次的療程。 接受這種治療的患者僅約有一半有所改善,只有約三分之一獲得憂鬱症的緩解。史丹佛大學的研究員對穿顱磁刺激進行了一些修改來提高有效性。 研究顯示,更強的劑量(每療程1800個脈衝而不是600個脈衝)會更有效。 研究員對治療的安全性很小心與樂觀,因為這種劑量的刺激已被用於其他形式的神經系統疾病(如帕金森氏病)的腦部刺激而無害。

其他研究暗示,加快治療速度有助於更快地緩解患者的憂鬱症。 SAINT讓研究參與者接受每天10次10分鐘的療程,中間間隔50分鐘。 經過一天的治療,Lehman的情緒得分顯示她不再沮喪。 其他參與者最多花了五天的時間。 平均而言,治療三天足以使參與者從憂鬱中得到緩解。

研究員還推測,更精確地針對刺激可提高治療效果。 在穿顱磁刺激中,治療的區域大多是背外側前額葉皮層,該區域管理執行功能,例如選擇適當的記憶和抑制不適當的反應。SAINT的研究員使用磁振造影對大腦活動進行定位,不僅可以定位背外側前額葉皮層,還可以定位其中的特定子區域。 他們針對每個參與者與膝下扣帶有關的部分區域,這是憂鬱症患者大腦中過度活躍的部位。

研究資深作者,精神病學臨床助理教授Keith Sudheimer表示,在憂鬱症患者中,這兩個區域之間的聯繫薄弱,而膝下扣帶變得過度活躍,刺激背外側前額葉皮層的次區域會降低膝下扣帶的活動。

為了測試安全性,研究員評估了治療前後參與者的認知功能。 他們沒有發現負面的副作用。 而且,他們還發現,參與者在切換大腦任務和解決問題的能力得到了改善,對於不再沮喪的人來說,這是典型的結果。

治療一個月後,仍有60%的參與者持續緩解中。 後續研究正在進行以確定抗憂鬱作用的持續時間。研究員也計劃研究SAINT在其他情況下的有效性,例如強迫症、成癮和自閉症類群障礙。

自從Lehman接受了SAINT的治療以來,她已經在加州大學聖塔芭芭拉分校獲得了學士學位,她小時候因躁鬱症而休學。Lehman表示:「我曾經會因為小事而哭。但是當現在發生壞事時,我會變得堅韌而穩定。 我的心情更加平靜,能夠享受生活中的正面事物,充滿完成工作的能量。」

參考資料: American Journal of Psychiatry

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