天文學家發現了離地球最近的奇怪黑洞

歐洲南方天文台(European Southern Observatory,ESO)的天文學家聲稱發現了距地球最近的黑洞。研究人員說,這黑洞距離地球只有1000光年,近到可以用肉眼在南半球的夜空中看到它所在的系統。

捷克共和國科學院(Academy of Sciences of the Czech Republic)的科學家Petr Hadrava和該論文的合著者指出:「當我們意識到這是第一個可以用肉眼看到帶有黑洞的恆星系統時,我們感到非常驚訝。」

這黑洞相對較難被發現,因為它相對較暗。當一個黑洞在進食同伴恆星時會變亮,使它們的位置變得明顯。 不過,這個特殊的黑洞並沒有表現出這種行為。這表示研究人員只能透過使用ESO的智利拉西亞天文台(La Silla Observatory)的2.2米望遠鏡追蹤這當時未知的物體在兩顆恆星上的重力作用來發現它。

科學家最初對這個名為HR 6819的系統產生了興趣,因為它有兩顆間隔非常近的恆星。該系統的兩顆恆星之一似乎每40個地球日繞黑洞運行一次。 透過研究它的軌跡,他們得出的結論是這黑洞物體非常的大。主要作者和ESO科學家Thomas Rivinius表示:「一個質量至少是太陽4倍的隱形物體只有可能是一個黑洞。」

研究小組認為,HR 6819系統中的黑洞是數千萬年前的一顆超新星爆炸後的結果。如果它確實是一個黑洞,HR 6819會帶來一些有趣的含義。 對於初學者來說,超新星的重力被認為會將附近的所有恆星「踢開」,這有可能破壞它們的軌道並使它們飛向星際太空。 Rivinius表示:「這個三重系統仍然存在的事實告訴我們,即使有的話,踢力也不會很強大。因此這是有關超新星的新知識,黑洞不踢也可以形成。」

到目前為止,在我們自己星系中發現的極少數黑洞中,幾乎所有黑洞都透過與周圍環境相互作用而釋放出明亮的X射線來揭露它們的位置。 不過,這個特殊的黑洞,只有當科學家研究了它對附近物體的重力作用後才顯現出來。這意味著我們可以找到更多同樣的黑洞。

Rivinus表示:「外頭肯定有上億個黑洞,但我們知道的很少。知道要尋找什麼東西會讓我們更容易找到他們。」

實際上,天文學家已經發現了第二個系統的初期證據,該系統稱為LB-1,它跟HR 6819一樣也是由三個物體組成。該論文的合著者Marianne Heida指出:「LB-1距離地球比較遠,但從天文學角度來看仍然很接近,因此這表示可能存在更多這樣的系統。」

參考資料: Astronomy & Astrophysics

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