科學家發現一種微生物能代謝最難分解的塑膠之一

塑膠對環境的汙染越來越嚴重,部分原因是因為塑膠很難回收。不過,現在科學家們找到了一種微生物,可以幫助分解最難分解的塑膠之一。該微生物是一種叫做Pseudomonas sp. TDA1的細菌,它看起來它似乎可以咬斷聚氨酯(polyurethanes,PU)塑膠的化學鍵,這種化學鍵從冰箱到鞋類,應有盡有。聚氨酯被加熱時不會融化,因此很難破壞,但似乎Pseudomonas sp. TDA1能夠代謝構成這種塑膠的某些化學成分。

德國萊比錫亥姆霍茲環境研究中心(Helmholtz Centre for Environmental Research-UFZ)的微生物學家Hermann Heipieper表示,「細菌可以將這些化合物用作碳、氮和能量的唯一來源。 這發現代表了難以回收PU產品能夠被重新利用的重要一步。」

這項發現是在一個垃圾場裡含有大量塑膠的土壤中發現的。 發現菌株後,科學家們進行了基因組分析和其他實驗,為了確定細菌的能力。團隊指出,Pseudomonas sp. TDA1來自一群能夠處理有毒有機化合物的細菌,並且是極端微生物家族的一員,這些極端微生物可以在最惡劣的環境(包括分解塑膠的毒性環境)中生存。

對於我們的塑膠回收問題而言, 在開始放置Pseudomonas sp. TDA1之前,我們需要了解更多有關這種代謝背後的生化過程的資料,才能將它好好利用。使用細菌並不是解決聚氨酯垃圾唯一的希望。 科學家正在嘗試改變這種塑膠的製造方式,使它在將來更容易分解。

我們還看到越來越多的努力減少塑膠的使用量,我們對塑膠的依賴程度越低,製造所需的塑膠就越少,送到填埋場的塑膠也就越少。

研究員指出,「消費用塑膠已經是對環境的重大挑戰,並且將來會是更重大的挑戰。」

參考資料: Frontiers in Microbiology

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