科學家發現火星數十億年前有河流的新證據

一個國際科學團隊發現了數十億年前在火星表面有流動河流的新證據,這發現可能使我們對「紅色星球」上尋找古代生命有新的見解。科學家們分析了NASA火星偵察軌道衛星(Mars Reconnaissance Orbiter)上的HiRISE相機所拍攝的高畫質新圖像。荷蘭烏特勒支大學的主要作者Francesco Salese表示:「不幸的是,我們沒有能力去攀登它看更細微的細節,但這與地球上沉積岩的驚人相似之處,幾乎讓我們不用想像這是什麼。」

研究小組將這些圖像轉換成火星上「希臘盆地(Hellas Basin)」的3D地形圖,這是太陽系中最大的撞擊坑之一。 他們發現了約200米(656英尺)高的沉積物,大約是多佛白堊壁崖(White Cliffs of Dover)的兩倍高,寬1.5公里(0.93英里)。Salese表示:「要形成這200米厚的沉積物,需要的條件是能夠保持大量液態水的環境。」

研究人員希望這發現能促進火星上古代生命的未來研究。該論文的合著者,英國倫敦自然歷史博物館的博士後研究員Joel Davis表示:「我們從未見過它上面如此詳細的岩石露頭,我們絕對可以說它非常的古老。這是尋找火星上古代生命的另一塊拼圖,它提供了關於這些古代遺址有多少水量的新見解。形成這些岩石的河流不僅僅是單一事件,它們可能活躍了數萬至數十萬年。」

這項新發現來自是一些不可思議的科技,該科技目前仍在環繞火星運行,離地球數億英里遠。例如,NASA火星偵察軌道衛星上的相機能夠以400公里(249英里)的距離以每像素25厘米(9.8英寸)的畫質拍攝火星地景。

共同作者William McMahon表示:「在地球上,地質學家世世代代以來一直使用沉積岩來估計我們星球上幾百萬甚至數十億年前的狀況。現在,我們有了將這種方法學擴展到另一個陸地行星火星的技術,該行星擁有一個古老的沉積岩石記錄,該記錄比我們自己的記錄追溯得更遠。」

參考資料: Nature Communications

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