天文學家解開了奇怪的「X形星系」之謎

南非天文台(South African Radio Astronomy Observatory,SARO)的一組天文學家團隊聲稱,他們已經解開了一些星係為何會向外射出四束無線電波並在天空中形成「X形」的原因之謎。

許多星系只會發射出兩束無線電波。 不過,一些活躍的星系有四束,這是天文學家多年來試圖想要解釋的奇怪現象。研究小組利用南非MeerKAT望遠鏡(由64根天線組成的無線電天文台),仔細觀察了一個會發出四束無線電波噴射流的星系,該星系名為PKS 2014-55,它距離地球約8000萬光年遠。

他們發現,由於「微弱星系間氣體的壓力」,物質傾向於流向星系的中心並「轉彎」,然後沿著兩個相應的無線電波雙射流的第二臂向下流動。 有很強的證據顯示,這奇怪的星係可能是兩個黑洞反射使物質到不同方向而形成「X」的結果。

這發現歸功於MeerKAT令人難以置信的高畫質。 天文學家使用電腦將來自它64根天線的數據組合成相當於一個8公里寬的天線。該研究共同作者,建造MeerKAT的前計畫主管Bernie Fanaroff表示:「很高興看到它的獨特功能如何解決與星系演化有關的長期問題。」

參考資料: South African Radio Astronomy Observatory

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