新基因療法能在不運動情況下增加肌肉跟預防肥胖

美國聖路易華盛頓大學醫學院(Washington University School of Medicine)的科學家做了一項引人注目的新研究發現,那就是在高脂飲食的小鼠體內,一種新穎的基因療法可以預防肥胖並增加肌肉,而無需額外的運動。

卵泡抑素(Follistatin)是一種在幾乎所有動物組織中都能找到的表達蛋白,最早是在1980年代後期被發現並被描述。 最初卵泡抑素被研究作為生殖激素,隨後發現卵泡抑素可影響許多的細胞過程,包括肌肉增殖。

先前的動物研究顯示,放大卵泡抑素表達的基因療法可以抵消某些退化性肌肉疾病。 這項新的研究探討了這種療法是否可以透過增加肌肉質量和減少與肥胖有關的代謝性炎症來幫助治療骨關節炎。該研究資深研究員Farshid Guilak表示:「肥胖是骨關節炎最常見的危險因素。 超重可能會妨礙一個人鍛煉身體並無法從物理治療中充分受益。」

該研究裡,年輕小鼠接受了單基因治療,為了增強卵泡抑素的表達。 動物們被餵高脂的飲食,然後研究人員觀察了關節損傷後的骨關節炎進展。Guilak將結果描述為「令人深刻」,儘管動物接受了高脂飲食並且沒有比平常多運動,但它們卻在不增加體重的情況下增加了肌肉質量。 該基因療法明顯減輕了軟骨退化和滑膜發炎,還有與關節損傷和骨關節炎有關的骨質重塑。

 Guilak表示:「我們在這裡找到了一種使用基因療法快速建立肌肉的方法。 它對小鼠產生了深遠的影響,並控制了體重,這暗示類似的方法可能對關節炎有效,特別是在病態肥胖的情況下。」

這並不是第一次提出將卵泡抑素基因治療用於人類療法。 目前也正在研究它作為治療癌症、腎臟疾病和囊狀纖維化的潛在療法。 一項針對卵泡抑素基因療法在治療貝克氏肌肉萎縮症(Becker muscular dystrophy)上的安全性的第一階段臨床試驗暗示,該療法未產生不良反應,不過,目前尚不清楚該藥的療效如何。

這項新的研究暗示,卵泡抑素基因療法可產生許多的多因子作用,不僅影響肌肉質量,而且還具有廣泛的代謝活動,可以抵消高脂飲食中的熱量攝入。Guilak了解他團隊目前的研究還離人類臨床治療有多遠,不過,這有前途的發現確實指向了人類未來耐人尋味的基因療法,這些人類基因療法可以在沒有重大飲食變化的情況下治療肥胖,或在無法運動的人中鍛煉肌肉。

Guilak表示:「這樣的治療可能需要花費數年的時間才能發展出來,但是我們對於它能減少與骨關節炎有關的關節損傷的前景感到興奮,並且可能在極端肥胖的情況下有用。」

參考資料: Science Advances

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