新研究顯示夏天對新型冠狀病毒的擴散沒有影響

當全球已經超過400萬個確診的COVID-19病例時,許多人普遍認為,夏天到來時,CoV-SARS-2的擴散將會獲得緩解。不過,加拿大進行的一項新研究並未發現溫度或緯度與病毒傳播之間有任何關聯。這些只是關於這重要問題的初步結果,但是這些發現確實在人們認為夏天會自然使新型冠狀病毒退去的想法上潑了冷水。多倫多大學健康政策研究員Peter Jüni表示:「我們進行了一項初步研究暗示,緯度和溫度都可能起作用。但是當我們在更加嚴格的條件下重複研究時,我們得到了相反的結果。」

該小組從144個至少有10例COVID-19病例的地緣政治區域(澳洲、美國和加拿大的州/地區/省級以及其他國家/地區)收集了數據,他們比較了3月27日與一周前3月20日的病例總數。他們排除了已經全面爆發病例的國家,例如中國、意大利和伊朗。研究人員還回顧了過去14天的暴露期,並調查了這段時間的溫度、緯度和濕度,以及學校停課、群眾聚集的限制以及這些地區的社交或身體距離。研究小組指出:「COVID-19的流行與緯度和溫度無關,但有可能與相對或絕對濕度之間有很弱的負面相關性。相反的,公共衛生干預措施與流行病的減少有密切相關。」

他們發現,群眾聚會、學校停課和社會距離的限制都與流行病的低增長有很強的關聯。當天氣和溫度與病情似乎沒有太大關聯時,這一點特別重要。多倫多大學的公共衛生學院(Dalla Lana School of Public Health)流行病學家Dionne Gesink表示:「夏天不會消除這種情況。重要的是人們知道這一點。另一方面,一個地區實施的公共衛生干預措施越多,對減緩疫情增長的影響就越大。這些公共衛生干預措施非常重要,因為它們是目前唯一可以減緩疫情流行的措施。」

這並不表示冬天沒有任何作用, 疾病管制與預防中心(Centres for Disease Control and Prevention)主任Robert Redfield之前曾提過,如果冬天的季節性流感與COVID-19相結合,將會給醫療系統增加負擔。因此,對於那些要出國的人們來說,這是一個很好的提醒,提醒你要預防流感,並保持警惕並嚴格遵守當地的規定。 這一切還沒結束。

研究人員指出,他們無法控制所有變數。 例如,他們無法說明測試方法的差異如何影響他們的計算,或無法量化對社會距離的遵守程度,但這項研究仍為我們在對抗疫情上提供了寶貴的知識。Jüni表示:「我們的研究利用來自COVID-19流行病的全球數據,提供了重要的新證據,這些公共衛生干預措施減少了流行病的增長。我們的結果具有直接的現實意義,因為許多國家以及加拿大的一些省和地區正在考慮放鬆或取消某些公共衛生干預措施。」

參考資料: Canadian Medical Association Journal

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