科學家警告:使地球磁場變弱的神秘異常區可能分裂成兩半

歐洲太空總署(ESA)的新衛星數據顯示,削弱地球磁場的神秘異常現象仍在繼續演化,最新的觀察顯示,我們可能很快就會面臨到這些奇怪現像中的其中一種或更多種。「南大西洋異常區」(South Atlantic Anomaly)是地球磁場強度降低的巨大範圍,從南美一直延伸到西南非洲。由於我們星球的磁場扮演著防護罩的作用,它保護地球免受太陽風和宇宙輻射的影響,還讓我們可以分辨磁極的位置,磁場強度的任何降低都是我們需要密切關注的重要事件,因為這些變化最終可能對我們的星球產生重大影響。

目前,還沒什麼好緊張的。 ESA指出,目前最重要的影響主要限於衛星和太空船的技術故障,當它們經過南大西洋異常區上方的天空時,在低地球軌道上可能暴露於大量的帶電粒子。不過,異常的程度並不能被小看。ESA表示,在過去的兩個世紀中,地球磁場平均損失了9%的強度,而南大西洋異常區的最低磁場強度從過去的50年中的約24000 nT降低到了22000 nT。

究竟為什麼會這樣仍然是一個謎。 地球磁場是由星球外核裡液態鐵旋流製造的電流所產生的,不過,雖然這種現像在任何時候都看起來很穩定,但在很長的時間範圍內,它從未真正平靜過。研究顯示,地球磁場一直處於起伏狀態,大概每隔數十萬年,地球磁場就會發生變化,南北磁極會交換位置。這個過程的發生實際上可能比人們想像的還要頻繁,但是當科學家們不斷辯論我們何時會再見證這樣的事件時,地球磁極規則與漂移的動向也使地球物理學家們猜不到答案。

無論如何,目前我們不清楚這些磁場的翻轉如何與南大西洋異常區有關,有人認為這可能是由非洲底下的大型低剪力波速群(Large Low Shear Velocity Province,LLSVP)的濃密岩石儲集層所造成的。可以確定的是,南大西洋異常區非常活躍。 自1970年以來,異常現象的規模不斷擴大,並以每年約20公里(12英里)的速度向西移動。 但這還不是全部。ESA的Swarm衛星提供的新數據顯示,在過去5年中,第二個最小強度的中心已開始在異常區域內打開。這暗示整個事件甚至可能處於分裂成兩個獨立分部的過程中,原始分部在南美中部上方,而新出現的分部出現在東部,懸停在西南非洲的海岸附近。

德國國家地球科學研究中心的地球物理學家Jürgen Matzka表示:「在過去的十年中出現了南大西洋異常區的新東部極小區,並且近年來正在快速發展。現在的挑戰是了解驅動這些變化的地球核心過程。」

異常區從這裡會如何發展尚不清楚,但是以前的研究暗示,像這樣的磁場破壞可能是每隔幾百年發生一次的重複事件。我們現在是否正在目睹這事件或分裂的異常區最終會如何還不是很清楚,但科學家們和我們一樣都在密切的關注它。

參考資料: ESA

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