科學家首次用人類皮膚細胞恢復了中風對大腦造成的損害

瑞典隆德大學的研究人員透過對人類皮膚細胞進行重新編程並將它移植到大腦中,成功地恢復了中風大鼠的活動能力和觸覺。研究人員Zaal Kokaia教授表示:「完成移植的六個月後,我們可以看到新細胞如何修復中風對大鼠大腦造成的損害。」

隆德大學的團隊和其他研究人員先前的幾項研究顯示,可以將源自人類幹細胞的神經細胞或重新編程的細胞移植到患有中風大鼠的大腦中。 不過,目前還不知道移植的細胞是否能夠在大鼠腦中恢復正常運動和感覺的方式形成連接。

儘管Kokaia和他的同事Olle Lindvall已經研究大腦幾十年了,但他對這結果感到很驚訝,他表示:「我們已經使用追蹤技術、電子顯微鏡和其他方法,例如光,來關閉移植細胞中的活性,為了顯示它們確實在受損的神經迴路中正確連接。 我們看到,來自移植細胞的纖維已經生長到大腦的另一側並建立了連接,這是我們沒有移植細胞的那一側。 之前沒有任何研究顯示做到這一點。」

Lindvall表示:「令人驚奇的是,我們發現它實際上有可能修復中風受損的大腦並重建失去的神經連接。這項研究點燃了希望,將來在中風患者中也有可能用新的健康神經細胞替代死亡的神經細胞。」

研究人員也使用了在實驗室經過重新編程的人類皮膚細胞成為神經細胞。 然後將它們移植到大鼠的大腦皮層,這是中風後最常受損的部分。 現在研究人員將進行進一步的研究。Kokaia表示:「我們想更了解移植的細胞如何影響大腦半球的另一邊。我們還希望仔細研究移植如何影響像記憶之類的智力功能。 此外,我們將研究可能的副作用。當然,如果將來要在臨床上使用,安全性對於細胞移植極為重要。」

參考資料: Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)

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